When Will it End? Today’s Tragedy off the coast of Samos

On Samos island we are watching another tragedy unfold before our eyes this morning (May 5th 2014). From our working place we are looking over a calm sea where at this very moment refugees are fighting for their lives. The details are confused at the moment but what is clear is that 2 small rubber boats full of refugees have sunk about 1-2kms from the shore. A cruise ship coming out of Kusadassi (Turkey) has now moved on but for the past 2 hours it has been circling the spot where the boats were lost. It is not clear whether this ship was involved directly in the incident. We have as yet no idea how many refugees were in the boats but we can assume there are deaths and people missing as a lone helicopter is still as we write, scouring the sea. Given the tranquillity of the sea and the lack of wind it is hard to believe that the weather has played a role in this latest tragedy.

It is highly probable that the majority of those in the boats will be refugees fleeing Syria. Over 3,000 refugees came to Samos last year and the majority are from Syria. They, like our friend Wasim, whose family died on Samos last summer, are looking for safety and the chance to build a new life free from terror. Yet as today, too many refugees find that last step into Europe to be both dangerous and expensive. The hundreds of un-named graves on the islands of Samos, Lesbos and Chios are just one testament to the dangers. There are many more bodies which never make it to the shore.

That such highly vulnerable people seeking refuge and safety are compelled to travel in small rubber boats at high cost is entirely due to the inhumanity of the EU policies and practices with respect to migration in general and refugees in particular. In these matters Greece patrols its borders and deals with the refugees in accordance with EU directives and sentiments. The expectations are clear and simple. Keep the borders strong. Keep the refugees out. Give no welcome. Treat those who get through as criminals so to dissuade others from coming. Do nothing, absolutely nothing which encourages refugees to think that they can expect help when they arrive in Europe. This is precisely mirrored in the funding. The EU Commission allocated €227,576,503 for Greece to keep refugees and migrants out from 2011 until the end of 2013; but only €19,950,000 to assist their reception during the same period.

For those of us who are European all this is being done in our name. Is this what we want? Are we really so cruel? These are nothing less than crimes against humanity. WHY do we allow this to happen?

Today we stood with our neighbours looking over this latest tragedy. They were crying. They know what they are seeing should never be allowed to happen.

We also know that over the years the Greek state and some of its key agencies have taken to their border control work with relish. We had the sobering experience of having a taxi driver in Athens who had no shame in telling us that the happiest days of his life was his time as an army conscript on the borders with Albania where as a sniper in the special forces he could shoot Albanians trying to get into Greece. The fact that most of the refugees coming into Greece are muslim and often black draws on deeply sedimented prejudices which fuels the violence of the state and its agents. None of the statements above can be disputed. For the past 10 years endless reports from Amnesty, Medecin Sans Frontiers, Human Rights Watch, UNCHR, parliamentarians from across Europe, and countless other groups and NGOs have been documenting the abusive violence of the Greek state and its officers. The weight of the evidence is overwhelming. It is beyond dispute. BUT NOTHING CHANGES.

The silence of the powerful across Europe to these ongoing crimes is more than passive complicity. It is nothing less than a green light. We won’t stop you from doing what is needed.

So we can expect nothing from those quarters UNLESS the people in massive numbers begin to say ‘enough’; no more. If we say nothing, if we do nothing, we too are complicit in these crimes.

In the meantime the beaches of beautiful Greek islands, such as Samos, Lesbos, Chios and others are being stained with blood. And just behind the beaches these islands have built and run detention camps for those who make it. These are places of agony, sometimes torture and an almost total absence of humanity. Perhaps the Greek state will shift its policy when it realises that just as people don’t wish to spend their holidays in Belsen, they will have the same revulsion about coming to Greece and its islands. But don’t hold your breath.

Our good friend Maria Marinakou provided a Greek translation of the article. Here it is:

Πότε θα τελειώσει ; Περισσότεροι θάνατοι προσφύγων στο Αιγαίο

Sofiane Ait Chalalet και Chris Jones

Στο νησί της Σάμου παρακολουθούμε ένα νέο δράμα να ξεδιπλώνεται μπροστά στα μάτια μας, σήμερα το πρωί (5 Μαΐου 2014) . Από το χώρο εργασίας μας, κοιτάμε μια ήρεμη θάλασσα, όπου αυτή τη στιγμή πρόσφυγες αγωνίζονται για τη ζωή τους . Οι λεπτομέρειες προκαλούν σύγχυση αυτή τη στιγμή, αλλά αυτό που είναι σαφές είναι ότι τα 2 μικρά λαστιχένια πλοιάρια γεμάτα πρόσφυγες έχουν βυθιστεί περίπου 1 – 2χλμ από την ακτή . Ένα κρουαζιερόπλοιο από Kusadassi ( Τουρκία) τις τελευταίες 2 ώρες, έχει κάνει τον γύρο του σημείο όπου χάθηκαν τα σκάφη. Δεν είναι σαφές εάν το εν λόγω πλοίο είχε άμεση ανάμειξη στο περιστατικό. Δεν έχουμε ακόμα καμία ιδέα για το πόσοι πρόσφυγες βρίσκονταν στα σκάφη, αλλά μπορούμε να υποθέσουμε ότι υπάρχουν θάνατοι και οι άνθρωποι που λείπουν. Ένας μοναχικό ελικόπτερο εξακολουθεί να είναι όπως έχουμε γράψει, αφαίρεση λίπους από τη θάλασσα . Με δεδομένη την ηρεμία της θάλασσας και την έλλειψη ανέμου, είναι δύσκολο να πιστέψει κανείς ότι ο καιρός έχει παίξει σημαντικό ρόλο σε αυτή την τελευταία τραγωδία .

Είναι πολύ πιθανό ότι η πλειοψηφία αυτών των σκαφών θα είναι πρόσφυγες από τη Συρία . Πάνω από 3.000 πρόσφυγες ήρθαν στη Σάμο πέρυσι και η πλειοψηφία τους είναι από τη Συρία . Αυτοί, όπως και ο φίλος μας Wasim , η οικογένεια του οποίου πέθανε στη Σάμο το περασμένο καλοκαίρι , ψάχνουν για την ασφάλεια και την ευκαιρία να οικοδομήσουμε μια νέα ζωή απαλλαγμένη από την τρομοκρατία . Ωστόσο, όπως και σήμερα , πάρα πολλοί πρόσφυγες διαπιστώνουν ότι το τελευταίο βήμα στην Ευρώπη να είναι τόσο επικίνδυνο και δαπανηρό. Οι εκατοντάδες ανεπίγραφοι τάφοι στα νησιά Σάμο, τη Λέσβο και τη Χίο είναι μόνο μία απόδειξη για τους κινδύνους. Υπάρχουν πολλά περισσότερα σώματα που δεν φτάνουν ποτέ στην ακτή .

Ότι οι εν λόγω ιδιαίτερα ευάλωτοι ανθρώποι που αναζητούν καταφύγιο και ασφάλεια είναι υποχρεωμένοι να ταξιδεύουν σε μικρές βάρκες από καουτσούκ με υψηλό κόστος οφείλεται εξ ολοκλήρου στην απανθρωπιά των πολιτικών και των πρακτικών της ΕΕ όσον αφορά τη μετανάστευση γενικά και ειδικότερα των προσφύγων. Σε αυτά τα θέματα Ελλάδα περιπολεί τα σύνορά της και ασχολείται με τους πρόσφυγες, σύμφωνα με τις οδηγίες της ΕΕ και τις προταιρεότητες της . Οι προσδοκίες είναι σαφείς και απλές:

Κρατήστε τα σύνορα κλειστά .

Κρατήστε τα πρόσφυγες έξω.Δεν είναι ευπρόσδεκτοι.

Αντιμετωπίστε όσους περάσουν ως εγκληματίες, ώστε να αποτραπεί σε άλλους να έρθουν.

Μην κάνετε τίποτα, απολύτως τίποτα που να ενθαρρύνει τους πρόσφυγες να πιστεύψουν ότι μπορούν να αναμένουν βοήθεια κατά την άφιξή τους στην Ευρώπη . Αυτό ακριβώς αντικατοπτρίζεται στην χρηματοδότηση. Η Επιτροπή της ΕΕ διαθέτει € 227.576.503 στην Ελλάδα για να κρατήσει τους πρόσφυγες και τους μετανάστες έξω από το 2011 μέχρι το τέλος του 2013, αλλά μόνο € 19.950.000 για να βοηθήσει την υποδοχή τους κατά την ίδια περίοδο .

Για εκείνους από εμάς που ονομαζόμαστε Ευρωπαίοι, όλα αυτά γίνονται στο όνομά μας . Είναι αυτό που θέλουμε ; Είμαστε τόσο απάνθρωποι; Είναι τίποτα λιγότερο αυτό από ό, τι τα εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας. ΓΙΑΤΙ επιτρέπουμε να συμβεί αυτό;

Σήμερα σταθήκαμε με τους γείτονές μας βλέποντας αυτή την τελευταία τραγωδία . Κλέγαμε . Ξέρουμε τι βλέπουμε και πως δεν έπρεπε ποτέ να επιτραπεί να συμβεί .

Γνωρίζουμε , επίσης, ότι όλα αυτά τα χρόνια το ελληνικό κράτος και ορισμένες από τις βασικές υπηρεσίες του έχουν αναλάβει το έργο του ελέγχου των συνόρων τους με ευχαρίστηση.

Είχαμε την απογοητευτική εμπειρία που έχει ένας οδηγός ταξί στην Αθήνα, ο οποίος δεν είχε καμία ντροπή στο να μας λέει ότι οι πιο ευτυχισμένες μέρες της ζωής του ήταν ο χρόνος του ως κληρωτός στρατός στα σύνορα με την Αλβανία , όπου ως ελεύθερος σκοπευτής στις ειδικές δυνάμεις θα μπορούσε να πυροβολήσει τους Αλβανούς που προσπαθούσαν να μπούν στην Ελλάδα .

Το γεγονός ότι οι περισσότεροι από τους πρόσφυγες που έρχονται στην Ελλάδα είναι μουσουλμάνοι και συχνά μαύροι αντλεί από την βαθιά προκατάληψη που τροφοδοτεί τη βία του κράτους και των πρακτόρων του.

Καμία από τις παραπάνω δηλώσεις δεν μπορεί να αμφισβητηθεί:

Τα τελευταία 10 χρόνια υπάρχουν ατελείωτες εκθέσεις απο την Διεθνή Αμνηστία, Γιατρούς Χωρίς Σύνορα , HumanRightsWatch , UNCHR , βουλευτές από όλη την Ευρώπη , και αμέτρητες άλλες ομάδες και ΜΚΟ έχουν τεκμηριώνουν την καταχρηστική βία από το ελληνικό κράτος και τις υπηρεσίες του . Τα στοιχεία είναι συντριπτικά. Είναι αναμφισβήτητα.


Η σιωπή των ισχυρών σε όλη την Ευρώπη σε αυτά τα συνεχιζόμενα εγκλήματα είναι περισσότερο από παθητική συνενοχή. Δεν είναι τίποτα λιγότερο από ένα πράσινο φως .

Έτσι, δεν μπορούμε να περιμένουμε τίποτα από την κρατική μηχανή και τους εντολοδόχους της. ΕΚΤΟΣ αν εμείς πούμε μαζικά ΦΤΑΝΕΙ!

Αν δεν πούμε τίποτα, αν δεν κάνουμε τίποτα, είμαστε και εμείς συνένοχοι στα εγκλήματα αυτά .

Εν τω μεταξύ, οι παραλίες στα όμορφα ελληνικά νησιά , όπως η Σάμος , η Λέσβος, η Χίος και άλλα, βάφονται με αίμα . Και ακριβώς πίσω από τις παραλίες στα νησιά αυτά έχουν κατασκευαστεί στρατόπεδα κράτησης για όσους καταφέρνουν να φτάσουν ζωντανοί.

Είναι τα μέρη αγωνίας, βασανιστηρίων, απανθρωπιάς.

Ίσως το ελληνικό κράτος αλλάξει την πολιτική της, όταν συνειδητοποιήσει ότι ακριβώς όπως οι άνθρωποι δεν επιθυμούν να περάσουν τις διακοπές τους στο Μπέλσεν , θα έχουν την ίδια αποστροφή όταν έρχονται στην Ελλάδα και τα νησιά της .

Αλλά μην κρατάτε την αναπνοή σας…..


2 responses »

  1. Pingback: When will it end? More deaths of refugees in the Aegean |

  2. Pingback: Samos Tragedies | THIS IS NOT MY COUNTRY

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s